アクイアの創業ストーリー

今週でアクイアは10周年を迎えました。2007年、ジェイ・バトソン(Jay Batson)と私はオープンソースとDrupalをベースにしたソフトウェア会社の設立に着手していました。10周年を記念して、アクイアを今日のような会社に成長させるためのマイルストーンと教訓を共有したいと思います。これまでこれらの詳細をお話しすることはありませんでしたので、私のアクイアの創業記録が、この旅を価値あるものにしてくれた素晴らしい同僚、顧客、パートナーに敬意を表するだけでなく、一から会社を作り上げる際の課題と報酬についての率直なインサイトを提供してくれることを願っています。もしこの話がお気に召したのであれば、ジェイの話もお読みになることをお勧めします。

A Red Hat for Drupal

2007年、私はゲント大学で博士論文に取り組んでいました。同じ頃、Drupalは勢いを増していました。MTVが彼らの新しいDrupalサイトのサポートを求めて電話をかけてきた時のことは忘れられません。MTVのようなブランドが、私が育ってきた機関のウェブサイトにDrupalを選択したことに驚いたのを覚えています。私はDrupalを成功させたいと決意し、MTVを無料でサポートしました。

Drupalが成長するためには、MTVのような大規模な組織がソフトウェアで成功するように支援することに焦点を当てた会社が必要であることが明らかになりました。いわば「Red Hat for Drupal」です。また、Linuxのような他のオープンソースプロジェクトが、Red HatやIBMのような資金力のある支援者から恩恵を受けていることにも気づきました。そのような会社を立ち上げたいとは思っていましたが、どうすればいいのかはまだわかりませんでした。ビジネスを追求する前に、まず博士号を取得したいと思っていました。大学院生には限られた時間とリソースしかなかったため、Drupalは趣味のままでした。

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同じ頃、30000マイル以上離れた場所にいたジェイ・バトソンが、第二次世界大戦中のナバホ族のコード・トーカー辞書に目を通していたことを、私はほとんど知りませんでした。ジェイは、ボストンに拠点を置くベンチャーキャピタル、ノースブリッジ・ベンチャー・パートナーズのアントレプレナー・イン・レジデンスとして駐在していました。オープンソースに情熱を燃やしていたジェイは、オープンソース・ソフトウェアを拡張して成功させるために必要なサービスを顧客に提供する会社を作るチャンスがあることに気づきました。幸運なことに、ノースブリッジのベンチャーパートナーであり、ジェイのスポンサーでもあるマイケル・スコックがジェイと密接に協力して、何百ものオープンソースソフトウェアプロジェクトを評価してくれました。最終的に、ジェイはDrupalとApache Solrに絞り込みました。

ナバホ・コード・トーカー辞書がこれらすべてにどのように当てはまるのか興味がある方は、ジェイが アクイア(Acquia) という名前を偶然見つけたことに興味があるでしょう。大まかに訳すと「見つける(to spot or locate)」という意味で、アクイアは辞書の中で最も近い概念であり、Drupalに内在する情報とコンテンツの理想を補強していました(アルファベットのリストでAの文字が1位になることも問題ではありませんでした)。最後に、世界の “Aqua “との類似性はDrupal Dropへの敬意となりました。

サニーベールでの朝食

2007年3月、私はベルギーからカリフォルニアに飛び、ヤフーのオープンソースCMSサミットに参加し、DrupalCon Sunnyvaleの主催も手伝いました。DrupalCon Sunnyvaleでジェイが最初に私に自己紹介をしてくれました。彼は、DrupalやApache Solrを含む多くのオープンソースプロジェクトのために、企業組織に補助的なサービスやサポートを提供できる会社を作ることに興味を持っていると説明してくれました。当初、私はジェイと会うことを躊躇していました。私はDrupal 5をリリースすることに集中していましたし、博士号を取得するまで会社を立ち上げる準備ができていませんでした。最終的には朝食を取ることだけは合意しました。

バゲットとゼリーを食べながら、私はジェイの考えと「Red Hat for Drupal」を始めたいという私の願望が重なっていることを発見しました。Apache Solr を方程式に組み込むことに意味があるとは思いませんでしたが、ジェイがオープンソースを信じていること、そして、オープンソースプロジェクトが商業的に強力な支援を受けている企業によってサポートされている場合、大きなインパクトを与える可能性が高いことを認識していることが気に入りました。

Jay Batson & Dries Buytaert on early Acquia fundraising trip to San Francisco
ジェイと私が初期の資金調達のためにサンフランシスコ旅行に行った時の写真

私たちはその後数ヶ月間、ビジネスのビジョンについて話し合ったり、計画からApache Solrを削除したり、Drupalコミュニティをどうやって向上させるか、どうやってお金を稼ぐかについて話し合ったりしました。多くの意味で、ビジネスパートナーを見つけることは、デートのようなものです。お互いを知り合い、信頼関係を築き、一致するものがあるかどうかを確認しなければなりません。

2007年6月25日、ジェイはアクイアを法人化し、正式に社名を登録するための書類を提出した。私たちには見込み客も従業員もなく、販売する正式な商品もありませんでした。2007年の夏、ノースブリッジからConvertible Noteを受け取りました。この最初のシード投資により、ビジネスプランを作成し、他の投資家に売り込みに行き、最初の従業員を雇うための資金を得ることができました。サニーベールでジェイと出会って以来、私はマイケル・スコック(Michael Skok)と知り合いになり、彼もまた私にとって影響力のあるメンターとなりました。

この間、私は博士号取得に専念していたため、アクイアへの入社を躊躇していました。最終的には、ジェイとマイケルは、私が博士号を取得した後、順番に物事を進めるのではなく、博士号を取得した後に参加するように私を説得してくれました。

アクイアは、私のDrupalスタートアップ

その後まもなく、アクイアはノースブリッジからシリーズAのタームシートを受け取り、マイケルが投資をリードしました。また、Sigma Partnersとティム・オライリー(Tim O'Reilly)のOATVは、ノースブリッジとの共同投資者として、興味を持っていたすべてのファンドの中から選ばれました。

ティムは私の友人でありアドバイザーにもなってくれました。シリーズAの資金調達を受けた時には、アクイア自体には売るべき製品がありませんでした。私たちの製品はおそらくDrupalのサポートであり、Red Hat Networkのアクイアに相当するものに進化することを知っていました。しかし、そのようなものは存在せず、純粋にパワーポイントのデッキだけで資金を調達していました。ノースブリッジ、シグマ、OATVはほとんどがジェイと私、そしてDrupalがウェブコンテンツ管理市場を破壊する10億ドル規模の会社になるという信念に投資してくれました。私に大きな賭けをしてくれたジェイ、ノースブリッジ、シグマ、OATVには本当に感謝しています。

シリーズAの資金調達を受けたことは、Drupalに対する信じられないほどの自信の表れでしたが、複雑な感情が入り混じったマイルストーンでもありました。私たちは700万ドルを調達しましたが、これは些細な金額ではありません。私は興奮していましたが、未知の世界への大きな一歩でもありました。アクイアがDrupalとオープンソースにとって良いものになると確信していましたが、私の人生に変革的な影響を与えることも理解していました。最終的には、Drupalに対する私のビジョンをビジネスプランに変換するのを助けてくれる強力なメンターを見つけることができたので、私は安心して飛び込むことができました。

2007年11月、私たちは正式にアクイアを世界に向けて発表しました。私たちは準備ができていませんでしたが、ある記者が私たちのステルススタートアップの存在を知り、わずか24時間の予告でDrupalコミュニティにアクイアの存在を公開することを余儀なくされました。私たちは夜を徹してブログ記事を作成しました。反応は様々でしたが、一般的には非常に支持的でした。私はその最初の投稿で、アクイアが2つのことを成し遂げることを期待していました。(i) Drupalコミュニティにリーダーシップを提供し、Drupalに対する私のビジョンを達成するために私をサポートしてくれる会社を設立すること、(ii) DrupalにとってUbuntuやRed HatがLinuxにとってそうであったように、会社を設立することです。

Screenshot early version of acquia.com
Acquia.comの初期バージョンで、当社オリジナルのロゴとタグラインを使用しています。2008年3月。

 

不朽の価値観の重要性


2007年後半のオフサイトで、私たちは企業価値を決定しました。10年前にホワイトボードに走り書きした価値観を忠実に守ってきたことを誇りに思います。私たちの使命の主要なテナントは、「誰もが迅速にキラーウェブサイトを組み立てることができるようにする」会社を構築することでした。

Acquia’s original corporate values on whiteboard in 2007

2008年1月には6名のスタッフが在籍していました。ガボル・ホイツィ(Gábor Hojtsy、主任エンジニア、Drupal 6 ブランチメンテナ)、 キーラン・ラル(Kieran Lal、プロダクトマネージャー、Drupal の主要な貢献者)、バリー・ジャスパン(Barry Jaspan、主任エンジニア、Drupal コア開発者)、ジェフ・ワットコット(Jeff Whatcott、マーケティング担当副社長) の6人でした。当時、私はまだベルギーに住んでいたので、会議の多くはスクリーンtoスクリーンで行われました。

Early Acquia meeting on screen share

 

アクイアの開業について

私たちは最初の年の大半を費やして、最初の製品を作りました。そして、2008年9月に正式にビジネスの扉を開きました。私たちはDrupalディストリビューション「 Acquia Drupal」と「Acquia Network」の商用利用可能性を公に発表しました。Acquia Networkは、当社の無料DrupalディストリビューションであるAcquia Drupalのすべてのモジュールの商用サポートへのサブスクリプションベースのアクセスを提供します。この最初の製品は、エンタープライズサポートを優先することでRed Hatのビジネスモデルを忠実に反映したものでした。

私たちはすぐに、Drupalを真に受け入れるためには、顧客はAcquia Drupalだけではなく、それ以上のサポートを必要とすることを知りました。2009年1月の第一週目に、私たちはサポートの提供を再開し、drupal.org で利用できるすべてのモジュールやテーマ、カスタムコードを含む、Drupal 6に関連するすべてのものをサポートすることを発表しました。

これが最初の大きな転機となりました。「すべてのDrupal」をサポートするというのは、当時としては大きな転換点でした。Acquia Drupalのサポートのみを販売することは顧客にとって魅力的ではありませんでしたが、すべてのDrupalモジュールのサポートを財政的に維持できるかどうかは自信がありませんでした。スタートアップである以上、計画の修正や修正、そしてすぐに失敗することを受け入れなければなりません。それは怖い移行でしたが、私たちはそれが正しいことだとわかっていました。

オープンソースの新しいビジネスモデルの構築

2008年を終えて、私たちはAcquia DrupalとAcquia Networkを立ち上げ、Drupalのすべてをサポートすることを約束していました。Acquia Networkのサブスクリプションのための立派なパイプラインを作成していましたが、Drupalの最大の採用課題であるユーザビリティとスケーラビリティには対応していませんでした。

2008年10月、私たちのチームは戦略的なオフサイトのために集まりました。オフサイトの進行役を務めたのは、当社の取締役会の一員であったトム・エリクソン(Tom Erickson)でした。主にサポートを提供するRed Hatの運用モデルは、企業がオープンソースを収益化するための基礎を築いていましたが、クラウドの出現は大きなチャンスを与えてくれ、Drupalの採用の課題に対処するのに役立つと確信していました。その意味深なオフサイトから、私たちは「Acquia Gardens」と「Acquia Fields」を構築するという野心的な決定を正式に下しました。この2つの製品が非常に重要だった理由はここにあります。

Acquia Gardens, Subscriptions and Acquia Fields Support Acquia Network in 2018

スケーラビリティの解決:2008年、Drupalのスケーリングは多くの組織にとっての課題でした。Drupalは順調にスケーリングしていましたが、Drupalを順調にスケーリングするために必要なインフラストラクチャ企業は高価で見つけるのが困難でした。私たちは、企業のスケーリングを支援する最善の方法は、ウェブホスティングのパラダイムを従来のラックモデルからクラウドへとシフトさせることだと考えました。

ユーザビリティの解決:2008年、WordPressとNingは、人々がブログを始めたり、ソーシャルネットワークを設定したりすることを非常に簡単にしました。当時、Drupalは技術的な知識を持たない人々には、このようなレベルでの採用を奨励していませんでした。Acquia Gardensは、インストール、ホスティング、アップグレードを心配することなく、Drupalのパワーを簡単に体験できるようにするために作られました。これは、「Drupal-as-a-service」を提供する運用モデルを初めて開発した時の一つでした。

今日に至るまで早送りし、Acquia FieldsはAcquia Hostingに、後にAcquia Cloudに改名されました。Acquia GardensはDrupal Gardensとなり、後に Acquia Cloud Site Factoryへと進化しました。2008年、Drupalをクラウドに移行するためのこの製品ロードマップは、大胆な動きでした。今日では、クラウドはあらゆる近代的なデジタルアーキテクチャの出発点となっています。製品提供にクラウドを採用することで、アクイアはオープンソースを商業化する新しいビジネスモデルの確立に貢献したと思います。今日では、クラウドを提供していないオープンソース企業はほとんど思いつきません。

トムがアクイアに

トムはアクイア設立時に顧問として、また取締役会のメンバーとしてアクイアに参加しました。初めてトムに会った時から、私は彼がアクイアに不可欠な存在であることを常に望んでいました。説得には少し時間がかかりましたが、最終的にトムは2009年に当社のCEOとしてフルタイムで参加することに同意してくれました。アクイアの創業CEOであるジェイ・バトソンは、引き続きアクイアの副社長として新製品やパートナーシップのインキュベーションを担当しました。

ヨーロッパからアメリカへの移住

2010年、アントワープで生涯を過ごした後、ボストンに引っ越すことを決めました。移住することで、チームの近くにいることができるようになりました。会社の大部分はマサチューセッツ州にあり、私たちが成長しているペースでは、ベルギーからはるばる私たちのビジョンの実行を支援することは難しくなっていました。2009年には、わずか1年で10万マイルを飛びました(2016年には25万マイルを飛ぶことになりましたが)。

これは、多くの起業家が自分の会社を立ち上げようとするときに直面する課題です。当初、私は東海岸に2年間滞在することだけを計画していました。故郷から3,500マイルも離れた場所に引っ越すというのは、簡単な選択ではありません。しかし、成功の可能性を高めることが重要であり、ボストンへの移転は不可欠だと感じました。アメリカに移住した経験は、私の人生に大きな影響を与えました。

世界最高のデジタル体験のためのユニバーサルプラットフォームの構築

2010年に入って、私はアクイアが3つのスタートアップであると感じたことを覚えています。サポート事業(Acquia Network、Red Hatのビジネスモデルに非常に似ています)、マネージドクラウドホスティング事業(Acquia Cloud)、そしてDrupal Gardens(DrupalをベースにしたWordPress.com)です。トムをCEOに迎えたことで、このサービスを最高の形で実行できるようになり、ボストンに引っ越したことで、トムと直接パートナーを組むことができました。私たちが本当に「創業期」を脱し、現在の会社を真似し始めたのは、この変革期にあったと思います。

また、会社設立当初に下した決断が正しかったことが証明されています。世界はオープンソースとクラウドを遠慮なく受け入れており、この破壊的な組み合わせに対する当社の長期的なコミットメントは、当社を適切な時期に適切な場所に配置してくれました。アクイアは世界中に800人以上の従業員を擁する企業に成長し、ボストンの本社を含む世界中に14のオフィスを構えています。また、フォーチュン100にランクインしている企業のうち16社を含む、驚くほど多くのお客様をサポートしています。当社の業績は、業界アナリストからも支持され続けており、市場における真のリーダーとしての地位を確立しています。過去10年間、私はアクイアが小さなスタートアップ企業から大きな壁を越えた企業へと成長していくのを見守ってきました。

10年の歳月を経て、多くの教訓を得た今、2008年にAcquia FieldとAcquia Gardensを立ち上げるという決断をしたのと同じくらい重要な、また別の大きな変化の真っ只中にいます。2016年、私は「世界で最も素晴らしいデジタル体験のための普遍的なプラットフォームを構築する」というアクイアのミッションを更新するプロジェクトを主導しました。これは、私たちのフォーカスを拡大し、デジタル顧客体験の構築におけるリーダーになることを意味します。2009年にロードマップと戦略を公開したように、私も近い将来に次の10年計画を公開する予定です。アクイアが2027年にイノベーションとデジタル体験の最前線に立つことを可能にする野心的な基盤を築く時が来たのです。

関わる全ての人へ最大の感謝

もちろん、これらの成果やマイルストーンは、アクイアチーム、お客様、パートナー、Drupalコミュニティ、そして多くの友人たちのハードワークなしでは実現できませんでした。すべてのハードワークに感謝しています。10年経った今でも、私は毎日アクイアでの仕事を愛しています。

Dries Buytaert, chairman and chief technology officer, Acquia

Dries Buytaert

会長、最高技術責任者 Acquia, Inc.

ドリース・バイタルト(Dries Buytaert)はオープンソース開発者であり、技術幹部です。彼は、ウェブサイトやデジタル体験を構築するためのオープンソースプラットフォームであるDrupalの生みの親であり、プロジェクトリーダーでもあります。また、ドリスはベンチャー企業が出資するテクノロジー企業 アクイアの共同設立者であり、最高技術責任者でもあります。アクイアは多くの大企業にオープンクラウドプラットフォームを提供しており、デジタル体験の構築、配信、最適化を支援しています。世界経済フォーラム若手グローバルリーダーに選ばれた彼は、ゲント大学でコンピュータサイエンスとエンジニアリングの博士号を、アントワープ大学でコンピュータサイエンスのライセンス(MsC)を取得しています。彼は、マサチューセッツ州テクノロジー・リーダーシップ・カウンシルの「CTO of the Year」、アーンスト・アンド・ヤングの「New England Entrepreneur of the Year」、MITテクノロジー・レビューの「Young Innovator」に選ばれています。彼は、Drupal、オープンソース、スタートアップ、ビジネス、そして未来について、dri.esで頻繁にブログを書いています。